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La Puerta del Misterio

Científicos descubren un par de ASTEROIDES que podrían revelar los ‘secretos’ del Sistema Solar

Los ASTRÓNOMOS han descubierto un par de asteroides misteriosos orbitando entre sí y exhibiendo rasgos similares a un cometa entre Marte y Júpiter.

Los astrónomos descubrieron un par de asteroides orbitando entre sí y exhibiendo rasgos similares a un cometa.

Las dos rocas espaciales, ubicadas en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, son conocidas colectivamente como 288P y representan el primer asteroide binario conocido que también se clasifica como un cometa de main-belt.

Los rasgos similares al cometa exhibidos por el asteroide binario incluyen un brillante halo de material y una larga cola de polvo, según han descubierto los científicos.

Los dos asteroides de casi la misma masa y tamaño estaban orbitando entre sí a una distancia de 60 millas cuando fueron descubiertos.

Jessica Agarwal, del Instituto Max Planck para la Investigación de Sistemas Solares, explicó:“Detectamos fuertes indicios de la sublimación del hielo de agua debido al aumento de la calor solar – similar a cómo se crea la cola de un cometa”.

También señaló que la actividad observada de 288P también revela información sobre su pasado.

La Sra. Agarwal, que dirigió el estudio, dijo:“El hielo de superficie no puede sobrevivir en el cinturón de asteroides para la era del Sistema Solar, pero puede ser protegido durante miles de millones de años por un manto de polvo refractario, sólo unos pocos metros de espesor”.

Debido a esto, el equipo de investigadores ha concluido que el 288P ha existido como un sistema binario durante aproximadamente 5,000 años.

Ciertas características del 288P -como la amplia separación de los dos componentes, el tamaño casi igual del componente, la alta excentricidad y la actividad similar a un cometa- lo hacen único entre los pocos binarios conocidos de asteroides anchos en el sistema solar.

El hecho de que el 288P sea muy diferente de todos los demás asteroides binarios conocidos plantea preguntas acerca de si no es sólo una coincidencia que tenga tales propiedades únicas.

Agarwal añadió:“Necesitamos más trabajo teórico y de observación, así como más objetos similares al 288P, para encontrar una respuesta a esta pregunta”.

Entender el origen y la evolución de los cometas de main-belt es crucial para nuestra comprensión de la formación y evolución de todo el Sistema Solar.

Por ejemplo, un mayor entendimiento de los cometas de main-belt puede ayudar a responder cómo llegó el agua a la Tierra.

 

Debido al hecho de que sólo se conocen unos pocos objetos de este tipo, el 288P representa un sistema importante para futuros estudios.

Los asteroides son difíciles de estudiar para los investigadores, simplemente porque estas rocas espaciales son muy pequeñas y muy tenues.

La investigación se presenta en un artículo publicado en la revista Nature esta semana.