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La Puerta del Misterio

Descubren «ADN DESCONOCIDO» en cuevas subterráneas de la Antártida

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Mientras exploraban el continente antártico, los investigadores examinaron un grupo de cuevas ubicadas bajo el paisaje congelado, cerca del monte Erebus, un volcán activo en la isla Ross en la Antártida, donde encontraron ADN totalmente desconocido.

Los expertos están muy emocionados: «Parte de la evidencia de ADN que encontramos implica que tal vez hay cosas viviendo en estas cuevas de las que no sabemos nada. Podría haber incluso nuevas especies».

Investigadores que exploran la Antártida han hecho un descubrimiento sorprendente al tropezar con extensos sistemas de cuevas calentados por un volcán cercano.

Los expertos dicen que dentro de las cuevas puede prosperar un ecosistema secreto de plantas y animales sustentado por el calor de un volcán activo.

Además, el análisis forense de muestras de suelo de estas cuevas ha revelado intrigantes rastros de ADN de algas, musgos y pequeños animales:

Puede ser extremadamente caliente dentro de las cuevas – incluso hasta 25 grados centígrados en algunas cuevas.

«Podrías usar una camiseta ahí dentro y estar bastante cómodo», dijo la investigadora líder Ceridwen Fraser de la Universidad Nacional Australiana. «Hay luz cerca de las bocas de las cuevas, y la luz se filtra en algunas cuevas donde el hielo es delgado.»

Fraser explicó que la mayoría del ADN encontrado en las cuevas cercanas o debajo del Monte Erebus era similar al ADN de plantas y animales, incluyendo musgos, algas e invertebrados encontrados en otras partes de la Antártida, pero no todas las secuencias pudieron ser completamente identificadas, lo que significa que los científicos podrían haberse topado con especies completamente desconocidas.

Se cree que el sistema de cuevas se ha formado después de que el vapor viajara a través de sus pasajes.

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Parte del ADN se parecía a especies conocidas. Crédito de la imagen: MICHAEL S BECKER

«Los resultados de este estudio nos dan un adelanto tentador de lo que podría vivir bajo el hielo en la Antártida, incluso podría haber nuevas especies de animales y plantas «, agregó.

Sin embargo, la profesora Laurie Connell, investigadora conjunta de la Universidad de Maine, cree que estos intrigantes rastros de ADN no prueban de manera concluyente que las plantas y los animales vivan en las cuevas.

«Los próximos pasos serán echar un vistazo a las cuevas y la búsqueda de organismos vivos. Si existen, abren la puerta a un mundo nuevo y emocionante «, dijo.

Otro coinvestigador, Craig Cary de la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda, recordó que investigaciones anteriores habían encontrado que varias comunidades bacterianas y fúngicas vivían en las cuevas volcánicas de la Antártida.

Los investigadores también señalan que no se sabe cuántos sistemas de cuevas existen alrededor de los volcanes de la Antártida, o cuán interconectados están, ya que estos ambientes subglaciares pueden ser difíciles de identificar, alcanzar o explorar.

El estudio fue publicado en la revista internacional Polar Biology.