El cerebro ayuda a luchar contra las infecciones que amenazan al organismo

El cerebro ayuda a luchar contra las infecciones que amenazan al organismo

El cerebro no sólo puede controlar nuestros pensamientos y funciones físicas básicas.

Recientes estudios indican que también controla la forma en que nuestro cuerpo responde a la amenaza de infecciones bacterianas. Para ello, impulsar la producción de una molécula protectora llamada PCTR1 que ayuda a las células blancas de la sangre matan a las bacterias invasoras.

Nuestro cuerpo está en constante contacto con la bacteria. En su mayor parte estos no representan una amenaza ya que hemos desarrollado sistemas de defensa para mantener a raya estos organismos. Pero en algunos casos, especialmente cuando los sistemas de defensa del cuerpo se debilitan o no, las bacterias pueden invadir, lo que lleva a la infección y, en casos extremos, la sepsis , que pueden resultar en la muerte.

En la década de 1920, se hizo un descubrimiento revolucionario: la identificación de las propiedades antibióticas de la penicilina. El descubrimiento abrió el camino a una nueva era en el tratamiento de la infección. Con antibióticos, ya no teníamos que confiar en nuestro cuerpo para deshacerse de las bacterias. En su lugar, podríamos darle una mano de ayuda por retraso en el crecimiento de la capacidad de las bacterias para replicarse, dando así nuestro sistema inmunológico tiempo suficiente para que desaparezcan.

La penicilina fue el primero de una larga lista de antibióticos desarrollados para hacer frente a diferentes tipos de infecciones bacterianas. Sin embargo, durante las últimas décadas, la capacidad de los antibióticos para detener el crecimiento bacteriano se ha convertido limitan considerablemente y un número creciente de cepas bacterianas se están convirtiendo en resistentes al tratamiento con antibióticos . La amenaza de la resistencia a los antibióticos ha llevado a la comunidad científica a buscar formas alternativas para hacer frente a las infecciones bacterianas.




Una molécula muy importante

Para identificar nuevas vías para el tratamiento de infecciones bacterianas dirigimos nuestra atención al sistema nervioso central (el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos), ya que varios estudios han implicado el cerebro en la orquestación de algo más que nuestros pensamientos. En nuestro estudio hemos encontrado que cortar el nervio vago derecho en ratones, por ejemplo, conduce a un deterioro significativo en su capacidad para eliminar E. coli infecciones.

Cuando se determinó la razón de este retraso, se encontró una disminución significativa en los niveles de una molécula llamada “conjugado protectin en la regeneración de tejidos 1”, o PCTR1 para abreviar. PCTR1 es parte de un grupo de moléculas llamadas especializadas mediadores pro-resolver que controlan cómo nuestro cuerpo responde a la inflamación. Se produce por las células blancas de la sangre a partir de un ácido graso esencial derivado de aceite de pescado llamado ácido docosahexaenoico.

También se encontró que la disminución de PCTR1 redujo la capacidad de los macrófagos – un tipo de glóbulo blanco – para matar E. coli .

Estamos entonces a analizar cómo se regula el nervio vago producción PCTR1 en la cavidad abdominal de los ratones, en los que este nervio es conocido para regular el comportamiento de leucocitos durante la inflamación. Aquí encontramos que el nervio libera un neurotransmisor llamado acetilcolina que entonces instruye a otro tipo de célula inmune (células linfoides innatas) para aumentar la producción de PCTR1. Esto a su vez regula la capacidad de los macrófagos ‘para encontrar y matar a las bacterias.

Cuando se inyectó a los ratones con el nervio vago cortada con PCTR1, encontramos que restauró la capacidad de los macrófagos peritoneales para deshacerse de las bacterias, así como disminuir la respuesta inflamatoria posterior, lo que acelera la terminación de la bacteria.




Se espera que estos resultados tienen implicaciones de amplio alcance en la lucha contra las infecciones bacterianas, especialmente a la luz de la alarmante tasa a la cual las bacterias se están volviendo resistentes a los antibióticos. Esto se debe a que estos hallazgos demuestran que podemos dar a nuestro cuerpo una mano mediante el uso de PCTR1 y moléculas relacionadas, para mejorar su capacidad para eliminar las bacterias durante las infecciones, la reducción de nuestra dependencia de los antibióticos.

Vía: The Conversation

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