El libro egipcio de los muertos; Una fuente de magia de otro mundo
Saltar al contenido
La Puerta del Misterio

El libro egipcio de los muertos; Una fuente de magia de otro mundo

Tiempo de lectura: 4 minutos

La tierra de los faraones es conocida por muchas cosas. Cuando se habla de Egipto, por lo general la Gran Pirámide y la Esfinge vienen a la mente. Sin embargo, además de los numerosos monumentos antiguos construidos por los antiguos egipcios hace miles de años, sus riquezas residen en los diversos textos antiguos que dejaron atrás.

Uno de estos textos antiguos es el llamado “Libro de los Muertos“, una colección de hechizos que fueron incluidos en las tumbas del Nuevo Reino, con la intención de ayudar al difunto en su difícil camino hacia el Más Allá y el juicio de Osiris.

Curiosamente, el Libro Egipcio de los Muertos nunca fue codificado y no hay exactamente dos copias de la obra.

el libro de la muerte lapuertadelmisterio
El Juicio de Osiris representado en el Papiro de Hunefer. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Su título original puede haber sido traducido como “Libro de la Venida Adelante de Día“. Para los antiguos egipcios, la muerte no era más que un renacimiento, de la misma manera que el sol sale cada día, el difunto aceptaba un nuevo renacimiento.

El Libro de los Muertos consistía en una serie de hechizos mágicos destinados a ayudar a los difuntos a superar el juicio de Osiris, ayudarles en su viaje a través del Duat, el inframundo, y viajar a Aaru, la otra vida.

El ejemplo más conocido del Libro de los Muertos es el llamado Papiro de Hunefer, que fue escrito durante la dinastía de Egipto, aproximadamente entre 1310 y 1275 AC. Ahora está expuesto en el Museo Británico de Londres. Inicialmente medía 5,50 m de largo por 39 cm de ancho, pero actualmente se divide en ocho piezas por necesidades de conservación.

El Libro de los Muertos fue una obra fundamental de la antigua cultura egipcia. Era un texto muy extenso: algunos ejemplares conservados en papiro tienen una longitud de hasta cuarenta metros.

En la antigüedad, poseer el Libro de los Muertos era extremadamente caro.

El libro consta de aproximadamente 200 capítulos o hechizos.

“Este es un excelente ejemplo de una de las muchas viñetas (ilustraciones) del Libro de los Muertos de Hunefer. La pieza central de la escena superior es la momia de Hunefer, mostrada apoyada por el dios Anubis (o un sacerdote que lleva una máscara de chacal). La esposa y la hija de Hunefer lloran, y tres sacerdotes realizan rituales. Los dos sacerdotes con fajas blancas están llevando a cabo el ritual de la Apertura de la Boca. El edificio blanco de la derecha es una representación de la tumba, con la puerta del portal y una pequeña pirámide. Ambos rasgos se pueden ver en tumbas reales de esta fecha de Tebas. A la izquierda de la tumba hay una imagen de la estela que habría estado a un lado de la entrada de la tumba. Siguiendo las convenciones normales del arte egipcio, se muestra mucho más grande de lo normal, para que su contenido (el difunto adorando a Osiris, junto con una fórmula de ofrenda estándar) sea absolutamente legible. A la derecha de la escena inferior hay una mesa que contiene los diversos utensilios necesarios para el ritual de la Apertura de la Boca. A la izquierda se muestra un ritual, en el que se ofrece la pata delantera de un ternero, cortada mientras el animal está vivo. El animal fue sacrificado. El becerro se muestra junto con su madre, cuya boca puede ser interpretada como un signo de angustia al oír a su descendencia gritar de dolor”. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

El Libro de los Muertos formaba parte de una tradición de textos funerarios que incluye los primeros Textos de las Pirámides y los Textos del Ataúd, que estaban inscritos en las paredes de las tumbas o ataúdes, y no en los papiros.

Algunos de los hechizos del Libro de los Muertos fueron extraídos de estos textos antiguos y datan del tercer milenio a.C., mientras que otras fórmulas mágicas fueron compuestas más tarde en la historia egipcia y datan del tercer período intermedio (siglos XI-VII a.C.).

Algunos de los capítulos que componían el libro seguían inscritos en paredes de tumbas y sarcófagos, tal como lo habían estado los hechizos desde el principio.

El Libro de los Muertos se introducía en el sarcófago o en la cámara sepulcral del difunto. No había un solo Libro de los Muertos canónico.

Los papiros sobrevivientes incluyen una variada colección de textos religiosos y mágicos y difieren notablemente en sus ilustraciones. Algunas personas ordenaron sus propias copias del libro, quizás con una selección de hechizos que consideraban más significativos para su propia progresión en la vida después de la muerte.

El Libro de los Muertos era comúnmente registrado con jeroglíficos o escritura hierática en pergaminos de papiro y a menudo ilustrado con viñetas que representaban al difunto y su viaje a la otra vida.

Se cree que los primeros textos funerarios fueron los Textos de la Pirámide, utilizados por primera vez en la Pirámide del Rey Unas de la 5ª dinastía, alrededor del año 2400 AEC. El Libro de los Muertos se desarrolló por primera vez en Tebas hacia el comienzo del Segundo Periodo Intermedio, alrededor del año 1700 AEC. La primera aparición conocida de los hechizos incluidos en el Libro de los Muertos tiene su origen en el ataúd de la reina Mentuhotep, de la 13ª dinastía.

Crédito de la imagen | Parte del Libro de los Muertos de Pinedjem II. El texto es hierático, excepto los jeroglíficos de la viñeta. El uso de pigmento rojo, y las uniones entre hojas de papiro, también son visibles. Wikimedia Commons.