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La Puerta del Misterio

Exoplanetas: una nueva teoría sobre la vida

Al recrear la atmósfera de los exoplanetas en el laboratorio, ha sido posible reproducir tanto los compuestos orgánicos como el oxígeno: esto podría formular nuevas tesis sobre el desarrollo de la vida.

El oxígeno representa el 20% de la atmósfera de la Tierra y es considerado uno de los gases más «robustos» de la atmósfera. En la búsqueda de vida más allá del Sistema Solar, sin embargo, poco se sabe sobre cómo las diferentes fuentes de energía pueden desencadenar reacciones químicas y cómo estas reacciones pueden crear la «firma» del oxígeno.

Mediante la simulación de la atmósfera de exoplanetas en el laboratorio -explica Global Science– un equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins ha logrado recrear tanto compuestos orgánicos como oxígeno, en ausencia de vida. Los resultados, publicados el 11 de diciembre en la revista ACS Earth and Space Chemistry, sugieren que la presencia de oxígeno y sustancias orgánicas en mundos distantes no probaría la existencia de formas de vida.

Experimentos para recrear la vida

«Nuestros experimentos han recreado oxígeno y moléculas orgánicas que podrían servir como elementos constitutivos de la vida en el laboratorio, demostrando que la presencia de ambos no está necesariamente ligada a su desarrollo», dice Chao He, investigador asistente de la Universidad Johns Hopkins y primer autor del estudio.

El equipo probó nueve mezclas de gases diferentes presentes en las atmósferas de los mundos extra-solares, en particular en las super-Terreas en el mini-Neptuno, los dos tipos de exoplanetas más comunes en nuestra galaxia. Cada mezcla tenía una composición específica de gases como dióxido de carbono, agua, amoniaco y metano, y cada uno se calentaba a temperaturas entre 80 y 700 grados Fahrenheit.

Los experimentos han producido oxígeno y moléculas orgánicas que podrían constituir azúcares y aminoácidos y elementos clave para el desarrollo de la vida, como el formaldehído y el ácido cianhídrico. «Nuestros resultados«, concluye Chao He, «sugieren que incluso la coexistencia de biosignaturas comúnmente aceptadas podría ser un falso positivo para la vida«.

Fuente | Meteoweb

Sumario
Exoplanetas: una nueva teoría sobre la vida
Título
Exoplanetas: una nueva teoría sobre la vida
Descripcion
Recrean la atmósfera de los exoplanetas en laboratorio, reproduciendo los compuestos orgánicos y el oxígeno: esto formular nuevas tesis sobre el desarrollo de la vida