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La Puerta del Misterio

Fuentes de energía del pasado: ¿Podrían ser baterías estos aparatos de hace 2.000 años?

En 1936, durante las excavaciones en una colina de Kujut Rabua, un pueblo al sureste de Bagdad (Iraq), los trabajadores del Departamento de Ferrocarriles del Estado iraquí descubrieron una antigua tumba cubierta con una lápida de piedra.

Durante dos meses, el Departamento de Antigüedades del Iraq extrajo un total de 613 cuentas, figurillas de barro, ladrillos cincelados y otras piezas.

Fueron fechados entre el 248 a. C. y el 226 d. C.

También encontraron macetas de terracota únicas, con forma de jarrón y de color amarillento claro, conteniendo un cilindro hecho de una lámina de cobre laminado, que alberga una sola varilla de hierro. El contenedor medía 14 cm de alto por 4 cm de diámetro, mientras que el cilindro de cobre medía 9 cm de alto por 2,6 cm de diámetro. En la parte superior, la barra de hierro se aísla del cobre por el betún, con tapones o tapones, y tanto la barra como el cilindro encajan perfectamente dentro de la abertura del frasco.

En 1939, el arqueólogo alemán Wilhelm König, entonces a cargo del Laboratorio del Museo Estatal de Bagdad, identificó los misteriosos artefactos como una probable batería eléctrica antigua.

Describió su hallazgo en 9 Jahre Iraq, publicado en Austria en 1940.

Respetadores analizaron a los supuestos agresores tratando de probar que eran usados como tales. En una ocasión, se colocó un electrolito en su interior, conectado a una lámpara que finalmente se encendió. El informe oficial que fue escrito más tarde decía que este objeto se comportó exactamente como una batería eléctrica moderna.

Una vez que regresó al Museo de Berlín, König intentó encontrar más objetos similares y encontró cilindros, varillas y artefactos similares de Mesopotamia; todos ellos con finas varillas de hierro y bronce. Le pareció que estas “baterías” podrían haberse unido en serie (una tras otra) para aumentar el voltaje para una mayor potencia de salida.

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Si estos artefactos misteriosos fueran realmente baterías, cambiaría mucho sobre civilizaciones antiguas, y sus capacidades y nivel de tecnología.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Willard Gray, ingeniero electrónico del Laboratorio de Alta Tensión de la General Electric Company en Pittsfield, Massachusetts, fabricó un duplicado de estas baterías y las llenó de sulfato de cobre (aunque afirmó que otro electrolito líquido podría haber sido utilizado al alcance de los habitantes de Irak en ese momento, como el zumo de uva común).


Dibujo de la batería de Bagdad a partir de diferentes imágenes del artefacto del museo. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Para sorpresa de muchos, la batería funcionaba y generaba entre uno y dos voltios.

Como lo anotaron Dennielle Downs y Ava Meyerhoff del Smith College, “No hay registro escrito de la función exacta del frasco, pero la mejor suposición es que era un tipo de batería. Los científicos creen que las baterías (si esa es su función correcta) se usaron para electrodeponer elementos como poner una capa de un metal (oro) sobre la superficie de otro (plata), un método que todavía se practica en Irak hoy en día “.

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A pesar del hecho de que hay evidencia de que los objetos enigmáticos podrían haber producido electricidad, el verdadero propósito de las “Baterías de Bagdad” sigue siendo un misterio para muchos eruditos.

La serie de Discovery Channel’ Myth Busters’ construyó réplicas de los frascos para ver si era posible para ellos haber sido utilizados para galvanoplastia o electroestimulación en tiempos antiguos.

En el 29º episodio de MythBusters (23 de marzo de 2005), la tripulación detrás de la serie fabricó diez jarras de terracota hechas a mano y equipadas con baterías.

El jugo de limón fue elegido como electrolito para activar la reacción electroquímica entre el cobre y el hierro.

Conectadas en serie, las baterías produjeron 4 voltios de electricidad.

Cuando se unían en serie, las células tenían suficiente potencia para electrodotar una pequeña pieza.