Hayan una necrópolis egipcia del Imperio Medio con 800 tumbas
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La Puerta del Misterio

Hayan una necrópolis egipcia del Imperio Medio con 800 tumbas

Tiempo de lectura: 5 minutos

El Ministerio de Antigüedades y el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto han anunciado el descubrimiento de más de 800 antiguas tumbas, incluyendo algunos hallazgos completamente nuevos. Las tumbas recientemente descubiertas se ubican en un cementerio desconocido hasta ahora cercano a Lisht, un yacimiento arqueológico muy importante. Suponen un emocionante descubrimiento y se espera que ayuden a los investigadores a comprender mejor cómo vivía la gente en el período del Imperio Medio en el antiguo Egipto.

La necrópolis Lisht

Lisht, o El-Lisht, es una pequeña población situada justo al sur de El Cairo en Guiza, en el límite del desierto del Sáhara. En el antiguo Egipto fue la capital del Imperio Medio, y entonces era conocida como ‘ItjTawy’. Hay en ella una serie de entierros de la élite del Imperio Medio y dos complejos de pirámides construidos por los faraones Amenemhat I y Sesostris I.

Primer plano de una estatua del faraón Sesostris I. Piedra caliza, descubierta en el-Lisht, Dinastía XII, Imperio Medio, ahora en el Museo de El Cairo. (Dominio público)

Hay en la localidad muchas pirámides más pequeñas y tumbas pertenecientes a altos funcionarios, principalmente de las dinastías XII y XIII. Hay también en la zona una extensa y antigua necrópolis donde fueron enterrados muchos egipcios del pueblo llano. El Imperio Medio floreció entre los años 2030 a. C. y 1650 a. C. y fue una edad de oro para el arte y la cultura egipcios.

El reciente descubrimiento

El descubrimiento de las tumbas en El-Lisht es el resultado de años de investigación. Investigadores del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York estaban estudiando imágenes de satélite de la zona de Guiza cuando empezaron a ver algo preocupante al ‘observar evidencias de hoyos de saqueadores’, según National Geographic . Estos hoyos revelaban un saqueo exhaustivo, pero los investigadores también sabían que no había ningún yacimiento arqueológico documentado en este lugar. Los expertos dedujeron que los saqueadores habían descubierto un yacimiento arqueológico desconocido hasta entonces, un hecho que les consternó y emocionó a partes iguales.

Los hoyos observados en las imágenes de satélite habían sido excavados por saqueadores y conducían a tumbas enterradas. (Ministerio de Antigüedades de Egipto)

Un equipo de la expedición arqueológica egipcia comenzó a investigar los hoyos excavados por los saqueadores. Archaeology.org informa de que están, ‘situados al nordeste de la pirámide de Sesostris I’. El equipo de expertos pronto estableció que cada hoyo conducía a una tumba y que habían encontrado un antiguo cementerio desconocido hasta entonces. El Egypt Independent informa de que el cementerio ‘está excavado en la falda rocosa de la montaña’. Las tumbas ya habían sido saqueadas; en el período posterior a la Revolución Egipcia (2011), muchos yacimientos arqueológicos fueron saqueados.

Una de las tumbas talladas en la roca cercanas a la pirámide de Sesostris I. (Ministerio de Antigüedades de Egipto)

Exploración a fondo de la necrópolis

Un equipo conjunto del Ministerio de Antigüedades egipcio y la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) ya había comenzado a explorar el yacimiento con anterioridad. Las investigaciones se iniciaron en el año 2014 pero quedaron interrumpidas por problemas de financiación y no se reanudaron hasta el año 2017. Los expertos registraron cuidadosamente las características de las tumbas y utilizaron imágenes, coordenadas GPS y cartografía en 3D para crear una base de datos del antiguo cementerio.

En el cementerio recientemente descubierto un pasadizo abovedado excavado en la piedra conduce a una cripta y otras cámaras. (Ministerio de Antigüedades de Egipto)

Se ha documentado la presencia de 802 antiguas tumbas en el yacimiento de El-Lisht, y todas ellas son de hace unos 4.000 años. Las tumbas fueron excavadas profundamente en la roca y han sido clasificadas como tumbas de pozo. Hay un laberinto de tumbas en la ladera de la montaña. Muchas de las tumbas de pozo podrían haber tenido espacio para varios cadáveres, y el yacimiento podría haber albergado miles de enterramientos. Parece que fueron reutilizadas para diferentes entierros muchas veces, y en las tumbas podrían haber sido enterradas varias generaciones de una misma familia.

Tumbas de pozo descubiertas en el yacimiento principal de El-Lisht. (Ministerio de Antigüedades de Egipto)

La exploración arqueológica está aportando valiosa información sobre el Imperio Medio. La documentación de las más de 800 tumbas, según informa Egypt Today , nos permitirá entender la ‘jerarquía social, los rituales religiosos y la vida cotidiana’ de personas que vivían en el período del Imperio Medio. Murales, fragmentos de cerámica y restos humanos proporcionarán a los investigadores una gran cantidad de información sobre todos los aspectos de aquella época del antiguo Egipto. Daily News Egypt informa de que ‘la expedición está trabajando en la restauración de parte del cementerio’.

La importancia del cementerio

Éste es sin duda un hallazgo muy importante y se suma a nuestro conocimiento de una época fascinante. Es posible que las antiguas tumbas ya no alberguen tesoros, pero están permitiendo a los investigadores realizar apasionantes descubrimientos acerca de la vida de los antiguos egipcios en el Imperio Medio. Los expertos son capaces de reconstruir cada tumba utilizando las últimas tecnologías y esto nos está permitiendo entender mejor las prácticas funerarias e incluso la vida cotidiana de las gentes de entonces. El hallazgo nos ofrece una visión más amplia de un cementerio del Imperio Medio, y los investigadores esperan poder realizar nuevos descubrimientos en el lugar en un futuro próximo.

Autor: Ed Whelan | Artículo original pertenece a Ancient-Origins y ha sido traducido con permiso