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La Puerta del Misterio

Las cepas de hongos que se encuentran en el suelo podrían ser una alternativa a los herbicidas

Las cepas de hongos que se encuentran en el suelo podrían ser una alternativa a los herbicidas
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Los hongos de Penicillium se han utilizado para madurar el queso y producir la penicilina antibiótica que salva vidas.  Ahora, un miembro del género grande y común de hongos podría servir como una alternativa natural a los herbicidas sintéticos.

El descubrimiento fue realizado por investigadores nigerianos de la Universidad de Ilorin, que buscaban microbios locales que pudieran reducir la necesidad de herbicidas químicos que contaminan el medio ambiente y dañan los ecosistemas locales.  Estudiaron los hongos que producían metabolitos secundarios bioactivos con propiedades fitotóxicas (mortales para las células de las plantas) que podrían servir como agentes de control biológico para las malezas.

El estudio identificó la cepa Penicillium citrinum como un herbicida potencialmente eficaz junto con otra especie común, Aspergillus fumigatus.  Estas dos especies son miembros de los dos géneros de hongos más comunes en el suelo.

El equipo de investigación publicó los resultados de su estudio en el Albanian Journal of Agricultural Sciences, la publicación oficial de la Universidad Agrícola de Tirana en Albania. 

Los hongos que se encuentran en el suelo pueden controlar naturalmente las malezas

Los investigadores recolectaron muestras de suelo de los sitios de las granjas Kogi, Kwara, Níger y Benue en la zona de la sabana de Guinea del Sur (SGS).  Utilizaron el método de placas de agar de dilución en serie para aislar cepas de hongos del suelo e incubar cultivos puros de cada cepa para su análisis.

El siguiente paso fue examinar las cepas de hongos en busca de cualquier propiedad herbicida que pudieran poseer.  Para lograr esto, los investigadores aplicaron los extractos concentrados de todos los aislados de hongos a un follaje sano, recién recolectado y esterilizado de Amaranthus hybridus, una maleza tropical común que se encuentra entre los cultivos de campo y de hileras de hortalizas en Nigeria.

Las hojas inoculadas se incubaron a temperatura ambiente durante dos días.  Cada muestra de follaje fue inspeccionada para el desarrollo de lesiones necróticas que sugerían que los hongos cultivados actuaban como patógenos para las células de las plantas.

Cualquier aislado fúngico que causara lesiones necróticas significativas en las hojas de amaranto fue identificado y caracterizado como un posible herbicida.

Además, los investigadores también anotaron las cepas de hongos más comunes en las muestras de suelo de cada sitio.

Las especies de Penicillium y Aspergillus son las más buscadas

Para el sitio de Kogi, las cepas más comunes fueron Aspergillus sydowii (43,47 %) y Alternaria alternata (30,43%).  La granja de Kwara tenía Aspergillus tereus (53,85 %) y Aspergillus ustus (23,08%).

Aspergillus niger (44,44%) predominó en la zona de Níger, donde el pH del suelo es ligeramente superior, lo que desalienta el crecimiento de hongos.  En contraste, el sitio de Benue tenía tres cepas especialmente predominantes: A. tereus (33,33%), Penicillium marneffei (58,06%) y Fusarium vertilliodes (25,81%).

Con base en estos resultados, los investigadores determinaron que las especies de Aspergillus y Penicillium eran los hongos más prevalentes en los sitios.  Las especies de estos dos géneros se reproducen liberando un gran número de esporas asexuales, y otros estudios han reportado que son los hongos más comunes que se encuentran en el suelo.

Alrededor del 80% al 85% de las cepas de hongos demostraron diferentes grados de propiedades herbicidas.  Los investigadores se concentraron en las cuatro especies que causaron las mayores lesiones necróticas en el follaje del amaranto cuando se aplicó en la concentración más alta (1000 mcg/ml.)

Estas cepas fueron A. fumigatus, P. citrinum, Penicillum viride y Fusarium oxysporium.  De los cuatro, A. fumigatus y P. citrinum tienen el mayor potencial para servir como herbicidas naturales que funcionarán como parte del ecosistema local en lugar de dañar el medio ambiente como suelen hacer los plaguicidas sintéticos.

Los investigadores instan a realizar pruebas adicionales de A. fumigatus y P. citrinum para determinar todo su potencial como agentes de biocontrol fúngico para las malezas.  La investigación adicional debe cubrir los metabolitos secundarios herbicidas generados por los dos hongos y su efecto sobre las malezas más comunes.

Fuente | Science.news | Link.Springer