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La Puerta del Misterio

Los científicos advierten: el Universo podría ser destruido en una colisión catastrófica con una burbuja de «energía negativa»

Según un nuevo estudio publicado en la revista científica Physical Review D., el Universo en el que vivimos podría ser destruido repentinamente en una colisión catastrófica con una burbuja de «energía negativa«, dicen los científicos de Harvard, advirtiendo que este proceso podría haber comenzado ya, sin que nos diéramos cuenta.

Los científicos explican cómo una partícula fundamental que da masa a toda la materia contenida en el universo podría algún día causar su destrucción. Los astrofísicos advierten que nuestro universo podría ser destruido repentinamente, porque la famosa partícula de bosón de Higgs, descubierta en 2012 después de más de cincuenta años de persecución científica, tiene el poder de terminar con la existencia del universo en el que vivimos.

No sólo eso, sino que el proceso puede haber comenzado ya sin que nos demos cuenta. De hecho, existe la posibilidad de que esta partícula haya colapsado sobre sí misma en un rincón distante del cosmos, produciendo una burbuja de energía a partir del vacío en expansión que finalmente nos tragaría a todos. Este auténtico apocalipsis cósmico se describe en un artículo publicado recientemente en Physical Review. El fin del espacio y del tiempo no es ajeno a la física.

De hecho, el modelo estándar, la teoría que describe todas las fuerzas y partículas conocidas, predice que, así como el universo tuvo un principio, también tendrá un final. Mientras la energía oscura continúe acelerando la expansión del Universo, la materia en él se dispersará más y más y más y se alejará cada vez más, hasta que la última estrella se apague y todo el cosmos no sea más que un abismo insondable, frío y negro, más grande y aterrador que nunca, donde nada brilla más.

La estimación más precisa calculada para el día del juicio cósmico, basada en el desarrollo lógico de las cuatro interacciones fundamentales de la Naturaleza, nos dice que el fin del Universo ocurrirá en unos 10 × 139 años. El nuevo modelo del «asesino Higgs», desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard, es mucho más impredecible y dramático. En él, el Universo terminaría con un estallido, y lo haría en un período de tiempo mucho más corto.

«Queríamos corregir todos los enfoques anteriores y obtener una fecha lo más precisa posible», dice Anders Andreassen, de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio. Para lograrlo, él y sus compañeros han utilizado todo lo que sabemos sobre las masas y las interacciones entre partículas, incluyendo la masa del bosón de Higgs, el portador de la fuerza que da su masa a todas las demás partículas y que resultó ser de 125 gigaelettronvoltios. Y es aquí, dicen los investigadores, en la masa del bosón de Higgs, donde reside el problema.

La razón es que la masa registrada para el bosón puede no ser lo más baja posible para esa partícula, sino simplemente un valor temporal, que en este momento permanece estable pero que puede cambiar un día. Los cálculos más precisos, de hecho, sugieren que nuestro Universo podría ser en realidad un «falso vacío», muy diferente del «verdadero vacío» que tendríamos en la configuración de energía más baja posible. Para entender este concepto, se puede pensar en el Higgs como una bola atrapada en el fondo de un valle poco profundo, que representa su masa.

Sin embargo, todas las partículas subatómicas, incluyendo el bosón de Higgs, tienen la habilidad de comportarse como ondas y por lo tanto no tienen posiciones bien definidas. Y siempre existe la posibilidad de que el Higgs cree un «túnel» a través de la colina y llegue hasta el valle inferior, lo que resultaría en una masa inferior a la observada por los científicos. Sería aquí donde las cosas empezarían a ponerse realmente mal, dicen los expertos. De hecho, como el campo de Higgs proporciona masa a todas las demás partículas, un cambio en sus propiedades habría devastado los «ladrillos» de nuestro universo.

Colisión repentina con burbujas destructivas de energía negativa

La química, y por lo tanto la vida, depende de estos valores, de modo que nuestra forma actual de ser se vería completamente anulada por esta reorganización. Dado que el universo que podemos observar desde la Tierra es sólo una pequeña parte del total, la probabilidad de que ocurran cosas extremadamente improbables en lugares que no vemos aumenta considerablemente. Y en un universo tan grande y oculto, existe la posibilidad de que este «colapso de Higgs» ya haya ocurrido, en un lugar más allá de nuestra visibilidad, produciendo una burbuja de energía negativa que se expande rápidamente y dentro de la cual hay un universo de propiedades locas, según nuestro punto de vista.

Esta burbuja puede viajar a través del universo. Y un día, esa burbuja podría alcanzarnos e incluso tragarnos nuestra región del cosmos. Según la teoría de la relatividad de Einstein, la información no puede moverse más rápido que la luz, por lo que sería imposible que nos diéramos cuenta de su llegada.

Según Andreassen, «ni siquiera lo veríamos venir». Como escribe el físico en su artículo, «es muy preocupante imaginar esta burbuja, con su pared de energía negativa, proyectada sobre nosotros a la velocidad de la luz». Para el investigador, en lugar de un lento estiramiento hacia la nada, nuestro Universo podría estar en camino a una repentina colisión con una de estas burbujas destructivas.

Los resultados completos han sido publicados en la revista Physical Review D.

Fuente | Segnidalcielo

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Los científicos advierten: el Universo podría ser destruido en una colisión catastrófica con una burbuja de "energía negativa"
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Los científicos advierten: el Universo podría ser destruido en una colisión catastrófica con una burbuja de "energía negativa"
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Según un nuevo estudio publicado en la revista científica Physical Review D., el Universo en el que vivimos podría ser destruido repentinamente en una colisión catastrófica con una burbuja de "energía negativa"
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La Puerta del Misterio