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La Puerta del Misterio

Aprueban la primera misión privada a la Luna para explotar Platino y Helio-3

Aprueban la primera misión privada a la Luna para explotar Platino y Helio-3
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Moon Express es el equipo con más opciones de enviar una sonda privada a la Luna. ¿Su objetivo? La explotación minera de Platino y Helio-3.

Estados Unidos da luz verde a la primera misión privada en la Luna

La Agencia Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos ha autorizado a una empresa privada con sede en Florida realizar vuelos a la Luna con sondas robotizadas, lo que abre una nueva era de explotación del satélite terrestre. La compañía Moon Express, con base en Cabo Cañaveral (Florida) y fundada en 2010, ha recibido la aprobación para enviar un sonda con capacidad de alunizar y dar después pequeños “saltos” para cambiar de lugar.

“La FAA ha determinado que el lanzamiento de la sonda no pone en peligro la salud pública, seguridad de personas y propiedad, los intereses nacionales o de política exterior y las obligaciones internacionales”, indica la FAA en un comunicado. La misión de Moon Express, bautizada como MX-1E, tiene la intención de abrir un nuevo sector industrial, la minería lunar, con la extracción de platino o helio-3, el combustible para plantas de fusión que aún no existen y su viabilidad solo ha sido detallada por la ciencia ficción. No obstante, con la autorización de la FAA, Moon Express se posiciona como favorita para ganar el Google X Lunar Prize, concurso en el compiten más de una docena de pequeñas empresas con el objetivo de obtener un dotación de 20 millones de dólares.

“Ahora somos libres de despegar como exploradores al ‘octavo continente’ de la Tierra, la Luna, a la búsqueda de nuevos conocimientos y recursos para expandir la esfera económica de la Tierra para beneficio de toda la humanidad”, ha asegurado Bob Richards, presidente de Moon Express. La empresa aún trabaja en la fabricación de su cápsula, bautizada MX-1.

Este hito, más administrativo que tecnológico, supone la primera vez que las autoridades estadounidenses interpretan y otorgan un marco legal al Tratado del Espacio Exterior. El acuerdo internacional asegura que “las actividades de entidades no gubernamentales en el espacio exterior, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, deben requerir la autorización y continua supervisión de los estados parte de este tratado”. En la actualidad, solo los gobiernos de Estados Unidos, China y el de la antigua Unión Soviética han enviado aparatos a la Luna.

La agencia aeroespacial estadounidense (NASA) se ha pasado más de cuatro décadas, desde la misión del Apolo 17 de 1972, sin poner el pie en la Luna. La NASA y el Gobierno estadounidense quieren ahora abrir la posibilidad, como ya ocurre con las misiones de carga a la Estación Espacial Internacional, de que en la exploración espacial participe la iniciativa privada.

El nacimiento. Moon Express fue fundada en 2010 para participar en el concurso Google Lunar X Prize, que ofrece 30 millones de dólares al primer consorcio capaz de aterrizar un robot en la superficie de la Luna. Sus creadores fueron Naveen Jain, una joven fortuna del Silicon Valley, con empresas como InfoSpace e Intelius; Bob Richards, fundador de la International Space University, la Singularity University el propio Google Lunar X Prize; y Barney Pell, exdirector de un grupo del NASA Ames Research Center. El año pasado se incorporó como presidente Andrew Aldrin, hijo del astronauta de la sonda Apollo Buzz Aldrin. La noticia es que, después de ser el primer equipo en probar con éxito un prototipo en el Kennedy Space Center de Florida.

El Octavo Continente. El motivo para el debate radica en la visión con la que la empresa de Mountain View (California) está afrontando su desafío, imponente desde el punto de vista tecnológico y empresarial, que encabeza con la poderosa declaración: «We Return», es decir, «Volvemos». Sus declaración de intenciones incluye frases como esta: «La NASA es el mismo tiempo nuestro cliente y nuestro socio en el establecimiento de un nuevo paradigma sobre la exploración público-privada de la Luna». La empresa de Naveen Jain describe al satélite terrráqueo como el «Octavo Continente» y está convencida de que vamos a ser una especie «multi-mundos», lo que incluye a nuestra «hermana» lunar. «Muchos de los recursos escasos en la tierra se cree que están originados en el espacio y se encuentran desde antiguo en la Luna. Alcanzar la Luna en un nuevo paradigma de esfuerzo económico y comercial es clave para desbloquear el conocimiento y los recursos que nos ayudarán a impulsarnos hacia nuestro futuro como especie en busca de espacios», afirma Moon Express

Platino y Helio-3. ¿Qué es lo que puede ofrecernos la luna? La superficie del satélite es rica en grupos de metales de Platino y de Helio-3 un material con aplicaciones en fusión nuclear, extraño en la Tierra, pero abundante en el Universo. Moon Express cree, en definitiva, que la Luna es susceptible de diversas actividades mineras.

Fuente | El Mundo | El Mundo