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La Puerta del Misterio

Plataformas petrolíferas abandonadas en el mar pueden convertirse en valiosos arrecifes artificiales

Plataformas petrolíferas abandonadas en el mar pueden convertirse en valiosos arrecifes artificiales
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Un grupo de investigadores internacionales está alentando a las autoridades ambientales a replantearse sus políticas sobre la remoción de plataformas petrolíferas, turbinas eólicas y otras instalaciones marítimas una vez que se hayan desgastado.  Según su estudio, publicado en Frontiers in Ecology and the Environment, estas estructuras artificiales dilapidadas se convierten en arrecifes alternativos para peces planos, bacalao y varios tipos de flora de fondo.

Las plataformas petrolíferas y otras instalaciones artificiales se construyen normalmente para funcionar entre 20 y 30 años.  Después de este tiempo, por lo general se desmantelan y se retiran para reducir la supuesta contaminación del agua.  Sin embargo, los expertos coinciden en que durante las dos o tres décadas de estar en el mar, los tubos, barras y ladrillos se convierten en caldos de cultivo para sustratos beneficiosos que atraen a diferentes plantas y animales.  A pesar de que estas estructuras artificiales no son útiles para los fines previstos, las plataformas se convierten en un arrecife de piedra natural.

Esto es una ventaja, dicen los investigadores.  Se ha observado que los arrecifes de piedra son cada vez más raros a medida que las piedras se recogen y se utilizan para la construcción de muelles.  Estas viejas instalaciones, aunque inútiles para la producción de petróleo, pueden servir para aumentar la biodiversidad alrededor del área. Los investigadores también sostienen que dejar estas instalaciones en funcionamiento ahorraría a la economía mundial unos 100 000 millones de euros que, de otro modo, se habrían gastado en la retirada de los equipos de perforación.

Sobre los arrecifes de coral y la necesidad de protegerlos

Los arrecifes de coral son para el mar lo que las selvas tropicales son para la tierra.  Tienen una biodiversidad increíble, siendo el hogar de más de un cuarto de todas las especies marinas.  De hecho, se estima que más de 4.000 especies de peces habitan en los arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral también tienen un valor económico global.  Los arrecifes proveen a más de 500 millones de personas en más de 100 países.  Su importancia se estima en unos 375.000 millones de dólares anuales.

Un informe reciente del Instituto de los Recursos Mundiales concluyó que casi el 75 por ciento de los arrecifes de coral del mundo están en peligro debido a diversas presiones.  Se calculó que si no se hace nada para detener esta destrucción, el 90 por ciento de los arrecifes de coral estarán en peligro para 2030, y casi todos para 2050.

La sobrepesca y las técnicas de pesca peligrosas, como el uso de explosivos y cianuro, se consideran los principales factores de la destrucción de los arrecifes de coral. También se dice que la contaminación plástica está matando a los corales. Los estudios han demostrado que los residuos plásticos aumentan casi 20 veces la incidencia de enfermedades en los corales.  Los investigadores plantean la hipótesis de que la contaminación plástica bloquea la capacidad del arrecife para absorber la luz solar.  Se proyecta que para el año 2025, 15.700 millones de piezas de plástico entrarán en contacto con los arrecifes de coral.

Lo que puedes hacer

Incluso si vives lejos del mar, hay cosas simples (pero significativas) que puedes hacer para proteger los arrecifes de coral, como lo sugiere la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

  • Usa fertilizantes orgánicos – Las escorrentías que contienen toxinas de fertilizantes sintéticos son perjudiciales para los arrecifes de coral.
  • Elige alimentos sostenibles – En la medida de lo posible, obten su pescado de pesquerías locales y de buena reputación.
  • No compres corales como regalo – Los corales tardan décadas en crearse a sí mismos.  Déjalos en paz.
  • Practica navegación segura – Asegúrate de fondear en áreas alejadas de arrecifes y pastos marinos.
  • Mira, pero no toques – Si estás buceando, asegúrate de no tocar los arrecifes de coral.  Recuerda que estas estructuras están vivas. Los sedimentos agitados pueden asfixiarlos.

Conozce más formas de proteger los arrecifes de coral en Environ

Fuentes | Science Daily | El Columbia | Ocean Service