Un estudio sugiere que un cierto nivel de ansiedad mejora la memoria

Un estudio sugiere que un cierto nivel de ansiedad mejora la memoria

Para las personas con un trastorno de ansiedad, las tareas diarias pueden parecer imposibles.

En su peor forma, la ansiedad puede causar problemas para dormir, palpitaciones cardíacas o incapacidad para salir de la casa.

Pero en cantidades más pequeñas, el tipo de ansiedad diaria que todos sentimos de vez en cuando puede usarse de manera positiva. Por ejemplo, podemos aprender a canalizarlo y utilizarlo como una herramienta para apoyar nuestro desempeño en el trabajo o en nuestras vidas personales.

Según nuevas investigaciones, una pequeña cantidad de ansiedad también podría ayudarnos a recordar mejor las cosas.

En el nuevo estudio, publicado en la revista Brain Sciences, los investigadores de la Universidad de Waterloo reclutaron a 80 estudiantes, que fueron evaluados usando las Escalas de Estrés por Ansiedad y Depresión.

Fueron asignados aleatoriamente en dos grupos: un grupo de codificación profunda y un grupo de codificación superficial.

En la investigación de la memoria, el procesamiento superficial se refiere a los sonidos y la estructura del lenguaje, mientras que el procesamiento profundo es cuando oímos una palabra y calculamos su significado.

Este procesamiento profundo, llamado procesamiento semántico, es cómo nuestro cerebro conecta las palabras que acabamos de escuchar con otras palabras con significados similares, lo que nos hace recordarlas mejor.

A los participantes se les mostraron 72 palabras superpuestas en imágenes que eran negativas o neutras – un accidente de coche frente a un barco naranja, por ejemplo.

A los del grupo de codificación superficial se les pidió que buscaran la letra “a”, mientras que a los del grupo de codificación profunda se les preguntó si la palabra representaba un objeto vivo o no vivo.

Los resultados mostraron que los niveles manejables de ansiedad ayudaron a la memoria de los participantes y pudieron recordar mejor los detalles. En el grupo de codificación superficial, donde los participantes no eran tan propensos a recordar las palabras también, aquellos con alta ansiedad recordaron mejor las palabras cuando se les apareó con imágenes negativas.

“Hasta cierto punto, hay un nivel óptimo de ansiedad que va a beneficiar su memoria”, señaló Myra Fernandes, profesora del Departamento de psicología y coautora del estudio.

“Pero sabemos por otra investigación que los altos niveles de ansiedad pueden hacer que la gente llegue a un punto de inflexión, que impacta en sus memorias y desempeño”.

En otras palabras, si la ansiedad es demasiado alta, o se convierte en miedo, esto puede llevar a que los recuerdos de las personas se manchen, y el beneficio ya no está ahí.

Una limitación del estudio que señalan los autores es que las personas pueden percibir las imágenes de manera diferente.

Había una variedad de imágenes consideradas como “negativas“, pero lo que una persona ve como una amenaza potencial puede no ser lo mismo para otra persona.

Dicen que los estudios futuros podrían ver cómo reaccionan las personas con fobias específicas a las palabras que se superponen en las imágenes de las cosas a las que tienen miedo.

Por ejemplo, ver si los arácnidos recuerdan mejor las palabras cuando se colocan sobre imágenes de arañas.

Fuente | Business Insider

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