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La Puerta del Misterio

Uruk: una antigua potencia cultural, tecnológica y arquitectónica

Uruk: una antigua potencia cultural, tecnológica y arquitectónica
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Hogar de Gilgamesh, Uruk era la fuerza principal de urbanización y para la formación de un estado durante el IV milenio a. C. En la Epopeya de Gilgamesh se cuenta que el rey construyó las monumentales murallas de la ciudad. Puede haber algo de verdad en esta leyenda, ya que las murallas, así como otras estructuras de la ciudad, fueron de hecho desenterradas por los arqueólogos.

¿Dónde está Uruk?

Uruk era una de las ciudades más importantes de la Mesopotamia meridional. Esta ciudad se encuentra unos 241 kilómetros (150 millas) al sur de Bagdad, la actual capital de Irak. En la antigüedad Uruk estaba situada en la ribera oriental de un canal del río Éufrates. A lo largo de los milenios, sin embargo, el canal se secó, y su curso se alejó de la ciudad hasta unos 19 kilómetros (12 millas).

Vista general del yacimiento arqueológico de la antigua Uruk situado en la actual Warka, Irak. (OGL)

La antigua ciudad de Uruk también es conocida en árabe como Tell al-Warka, y en arameo / hebreo como Erec. Se cree que la ubicación de Uruk ya fue colonizada en una época tan antigua como el período de Ubaid (que duró desde alrededor del VII milenio a. C. hasta el IV milenio a. C.). Aunque la historia de Uruk puede rastrearse arqueológicamente hasta el VI milenio a. C., y tal vez incluso más atrás, el ascenso de la ciudad a la primacía en Sumeria solo se produjo en torno al 3800 a. C. Como Uruk se convirtió entonces en la fuerza principal de urbanización y para la formación de un estado en Sumeria, el período que duró aproximadamente desde el 3800 hasta el 3200 a. C. es conocido como período de Uruk.

El período de Uruk

El período de Uruk se caracteriza por la formación de las primeras ciudades-estado de Mesopotamia. Durante el anterior período de Ubaid se fundaron aldeas en la Mesopotamia meridional, y estas poblaciones crecieron hasta convertirse en ciudades. Esta urbanización continuó, con Uruk a la vanguardia. La urbanización de esta antigua ciudad es evidente en la creación de su arquitectura monumental.

Sello cilíndrico de jaspe: leones monstruosos y águilas con cabeza de león, Mesopotamia, período de Uruk (4100 a. C. – 3000 a. C.). (Marie-Lan Nguyen/ CC BY 3.0)

Por ejemplo, al legendario rey Gilgamesh se le atribuye tradicionalmente la construcción de las murallas de Uruk. Estas poderosas murallas son mencionadas en la Epopeya de Gilgamesh , donde el héroe pide a Ur-shanabi (la versión mesopotámica del Caronte griego) que las inspeccione. Se descubrieron diversas partes de las murallas de la ciudad durante las excavaciones de principios del siglo XX. Otras estructuras monumentales de Uruk son el zigurat de Anu, varios templos de gran tamaño y edificios administrativos diversos.

Parte de la fachada del templo de Karaindash construido en honor a Inanna, Uruk. (Marcus Cyron/ CC BY SA 3.0)

Excavando la antigua ciudad mesopotámica

Uruk ha sido excavada principalmente por equipos de arqueólogos alemanes, y su trabajo en el yacimiento nos ha ayudado a conocer mejor esta antigua ciudad. Aparte de la monumental arquitectura de la ciudad, otra evidencia arqueológica sirve para demostrar el ascenso de Uruk a la primacía en Sumeria durante el IV milenio a. C. Por ejemplo, fue en esta ciudad donde fue descubierta la evidencia más antigua de escritura bajo la forma de simples pictogramas inscritos en tablillas de arcilla. Se han encontrado también en ella mercancías de lujo procedentes del extranjero, lo que indica que la ciudad había establecido un comercio con tierras extranjeras. Por otra parte, parece que los gobernantes de Uruk pusieron en práctica una agresiva política expansionista.

Busto masculino, quizás de Lugal-kisal-si, rey de Uruk. Piedra caliza, Período Dinástico Temprano III. Descubierto en la antigua ciudad sumeria de Adab (hoy Bismaya). (Dominio público)

Evidencias de expansión

Inicialmente, la expansión territorial de Uruk se centró en las llanuras del sudoeste de Irán, al este de Mesopotamia. En Susa (una ciudad ubicada unos 250 km (155 millas) al este de Uruk), por ejemplo, se descubrieron sellos y bullae (contadores) de cerámica. Estos objetos servían a una función administrativa, y el concepto fue llevado probablemente hasta allí por gentes de Uruk.

Parece que la expansión de Uruk llegó aún más allá. Por ejemplo, se ha descubierto cultura material de Uruk en zonas tan lejanas como Siria y el sudeste de Anatolia. La naturaleza de estos asentamientos aún es tema de debate hoy en día, ya que se han presentado opiniones diversas acerca de dichos lugares. Algunos, por ejemplo, han argumentado que eran colonias o puestos comerciales instalados por los habitantes de Uruk, mientras que otros han sugerido que fueron construidos por gentes de la zona que intentaban emular la cultura de Uruk.

Deidades masculinas vierten un agua dadora de vida desde sendos frascos. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg)/ CC BY SA 4.0) Las deidades sujetan los frascos en sus manos. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg)/ CC BY SA 4.0) Estatuas de la fachada del templo de Inanna situado en Uruk, Irak. El templo fue construido por el rey casita Kara-indash. Finales del siglo XV a. C. Museo de Pérgamo, Berlín, Alemania.

La fortuna de Uruk fluctuó a lo largo del siguiente milenio. A veces, Uruk fue capaz de mantener su independencia. Durante otros períodos, sin embargo, la ciudad fue sometida por reyes extranjeros. Uruk continuó siendo una ciudad importante para las diferentes civilizaciones que llegaron a dominar Mesopotamia, como los acadios, asirios, aqueménidas y seléucidas. La ciudad fue abandonada finalmente en el siglo II d. C.

Referencias:

Anon., The Epic of Gilgamesh

Dalley, S. (trans.), 2008. The Epic of Gilgamesh , in Myths from Mesopotamia, Creation, the Flood, Gilgamesh, and Others . Oxford: Oxford University Press.

Hays, J., 2013. Sumer, Sumerians, Uruk, Nippur and Ur. Disponible en: http://factsanddetails.com/world/cat56/sub363/item1532.html

Hirst, K. K., 2017. Uruk – Mesopotamian Capital City in Iraq. Disponible en: https://www.thoughtco.com/uruk-mesopotamian-capital-city-in-iraq-4082513

Pike, J., 2018. Uruk. Disponible en: https://www.globalsecurity.org/military/world/iraq/history-uruk.htm

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2014. Erech. Disponible en: https://www.britannica.com/place/Erech

The Metropolitan Museum of Art, 2003. Uruk: The First City. Disponible en: https://www.metmuseum.org/toah/hd/uruk/hd_uruk.htm

www.crystalinks.com, 2018. Uruk. Disponible en: http://www.crystalinks.com/uruk.html

Autor: Wu Mingren | este artículo pertenece a Ancient Origins y ha sido traducido con permiso