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La Puerta del Misterio

Walmart acaba de presentar una patente de abejas robots autónomas

Walmart acaba de presentar una patente de abejas robots autónomas
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Como un episodio de Black Mirror, Walmart ha solicitado una patente para abejas robóticas autónomas, técnicamente llamadas drones de polinización, que potencialmente podrían polinizar los cultivos como las abejas reales.

Los drones llevarían el polen de una planta a otra, utilizando sensores y cámaras para detectar la ubicación de los cultivos.

Primero detectada por CB Insights, la patente de la abeja robot aparece junto con otras cinco patentes para los drones de cultivo, incluyendo una que identificaría plagas y otra que monitorearía la salud de los cultivos.

Si bien la meta exacta de Walmart para estas patentes no está clara, pueden indicar que la compañía espera aventurarse en la agricultura y ganar más control sobre su cadena de suministro de alimentos.

Esto tendría sentido, considerando que Walmart recientemente se ha enfocado en mejorar su negocio de entrega de comestibles.

El miércoles, el minorista anunció que ampliará su entrega de comestibles este año a más de 800 tiendas que llegan al 40 por ciento de los hogares estadounidenses.

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En algunos lugares, el servicio ofrecerá entrega el mismo día en tan sólo tres horas. En enero, Walmart también presentó una patente para un servicio de compra de comestibles en línea que permitiría a los compradores aceptar o rechazar los productos escogidos por los empleados de Walmart.

Walmart no es la primera organización en crear una abeja robot.

En los últimos años, los científicos han buscado soluciones para el declive de las abejas melíferas, que polinizan casi un tercio de los alimentos que consumimos y mueren a un ritmo sin precedentes, en gran parte debido a un fenómeno llamado desorden del colapso de las colonias. (En 2017, sin embargo, estas muertes disminuyeron con respecto al año anterior.)

Investigadores de la Universidad de Harvard presentaron el primer RoboBees en 2013. En ese momento, los robots del tamaño de una abeja sólo podían volar y flotar en el aire cuando estaban atados a una fuente de energía, pero han avanzado desde entonces.

Hoy en día, los RoboBees también pueden adherirse a las superficies, nadar bajo el agua y zambullirse dentro y fuera del agua.

Los investigadores creen que estos RoboBees pronto podrían polinizar artificialmente los campos de cultivos – un desarrollo que ayudaría a compensar las pérdidas anuales de abejas en las últimas dos décadas.

Aunque las abejas de Harvard pueden hacer varios trucos, todavía no pueden ser controladas remotamente. Sin embargo, las abejas robóticas descritas en la patente de Walmart tendrían esta capacidad, junto con la capacidad de detectar automáticamente el polen.

Eso significaría que las abejas podrían trabajar teóricamente en una granja algún día, en lugar de sólo en un laboratorio. [Busines Insider]